Gatos y Perros

Perros detectan ataques epilépticos

Pese a que los perros detectan ataques epilépticos, científicos no saben aún qué sustancia es la que pueden percibir

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Por La Sirena Martes28 de Mayo de 2019
  • Perros detectan ataques epilépticos. Foto temática PublicDomainPictures.

    Perros detectan ataques epilépticos. Foto temática PublicDomainPictures.

El olfato de los perros es increíble, tanto así que permite localizar drogas, explosivos e incluso algunas enfermedades, como diversos tipos de cáncer, es por ello que expertos han entrenado a canes con este y otros propósitos, como la detección de ataques de epilepsia.

Sin embargo los resultados, hasta la fecha, han sido muy variados, por lo que hasta ahora no se tiene pruebas científicas definitivas. 

La Universidad de Rennes publicó recientemente en Scientific Reports un estudio que sugiere que los perros con capaces de detectar un tipo de olor específico que emitimos los humanos cuando dará un ataque epiléptico, hipótesis que podría ayudar a muchos enfermos.

“La mayoría de los perros de asistencia específicamente entrenados para las personas epilépticas asisten a los enfermos una vez se ha producido la crisis”, mencionó Jennifer Cattet, doctora en psicología y etología animal de la Universidad de Ginebra y coautora del estudio.

De acuerdo con National Geogrphic España, investigadores recogieron muestras de sudor de siete pacientes con distintos tipos de epilepsia, mientras que realizaban diversas actividades: descansando, haciendo ejercicio o sufriendo un ataque epilépticos, y los pusieron en siete latas diferentes, luego cinco canes intentaron detectar cual era el que contenía la enfermedad. 

Científicos no saben a ciencia cierta qué moléculas específicas pueden detectar los perros cuando ocurre un ataque epiléptico, ni cuándo ni en qué condiciones aparecen.

“Todavía no sabemos qué moléculas específicas son capaces de detectar estos animales, ni cuándo ni en qué condiciones aparecen -afirma Cattet- Suponemos que los perros pueden adaptar su sentido del olfato dependiendo del contexto", contó Cattet.

Añadió que "Por ejemplo, sabemos que son capaces de identificar a los individuos más débiles dentro de un grupo de presas. Con lo que es probable que exista un olor emitido por nuestro cuerpo en determinadas situaciones (como una crisis epiléptica o un episodio de estrés) que pueda ser detectado por los cánidos de un modo innato".

Investigadores, usaron muestras obtenidas durante el ataque y no antes, por lo que hasta ahora no han podido deducir con precisión qué tipo de olores son detectables, ni cuándo se producen.

Sin embargo, el estudio abre la investigación de que se desarrollen tecnologías que ayuden a predecir ataques. 

"El hecho de hayamos detectado un olor específico permite adiestrar a un mayor número de canes que ayuden a personas aquejadas de epilepsia", afirma Cattet, quien trabaja desde hace años en organizaciones como Medical Mutts, en Estados Unidos, y Handi Chiens, en Francia con un propósito: conseguir que los canes sean capaces de detectar los ataques antes de que se produzcan. 

 

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