Gatos y Perros

Xoloitzcuintle: el compañero hasta la muerte y más allá

El Xoloitzcuintle es descrito por muchos como "una joya arqueológica viviente", ya que su extraordinaria leyenda se remonta a la época prehispánica

 

Viridiana Diaz
Por Viridiana Diaz Viernes 25 de Octubre de 2019
  • Xoloitzcuintle: el compañero hasta la muerte y más allá

    Xoloitzcuintle: el compañero hasta la muerte y más allá

El Xoloitzcuintle es una de las raza de perros distintivos de México y, de acuerdo con especialistas, esta raza es también una de las más antiguas sobre la tierra, pues ha sobrevivido por más de siete mil años.

El Xoloitzcuintle es descrito por muchos como "una joya arqueológica viviente", ya que su extraordinaria leyenda se remonta a la época prehispánica. Proveniente del náhuatl, la palabra xoloitzcuintle se divide en dos: xólotl , que significa animal, extraño o monstruo; e itzcuintli, que quiere decir perro. 

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Para la cultura azteca tuvo un significado sagrado; este puede ser considerado como el acompañante hacia la muerte por elección. Respetado y alabado se creía que era un regalo del dios Xólot, para servir de guía a las ánimas que viajaban al Mictlán o inframundo.

En la visión del mundo mexicano también fueron importantes; gemelo de Quetzalcóatl, Xólotl era el dios con cabeza de perro: del ocaso y la transformación, se dice que acompañaba al sol durante el atardecer para salir victorioso de una batalla durante la noche en el Mictlán. Mientras que "la serpiente emplumada" era la luz y la vida del planeta, quien acompañaba al sol al amanecer.

Artesanía de Colima, esta raza era asociada a la deidad Xólotl. Foto: Wikimedia. 

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La leyenda

Se dice que el mismo dios Xólotl, como obsequio al hombre, creó al xoloitzcuintle a través de una astilla del hueso de la vida, de donde toda la vida fue creada. Esta deidad les dijo que en la vida debían cuidar del perro, pues cuando ellos (los amos) murieran, esta criatura guiaría su alma a través del Mictlán. Razón por la que eran sacrificados y enterrados en las tumbas de sus poseedores.

Xólotl, dios azteca. Foto: Wikimedia.

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En la tradición mexicana creían que los perros debían ser completamente negros, sin manchas, pues de lo contrario ya habían sido guías de otra ánima. Para esta cultura los xoloitzcuintles también afectan la capacidad de alejar a los espíritus malignos y proteger sus hogares; pero esta moneda tenía dos caras, pues este animal por su apariencia y color también simbolizaba un lado oscuro, arraigado a enfermedades y deformaciones físicas.

Otros usos

El xoloitzcuintle también sirvió como alimento antes de ser completamente domesticado, ya que según los antiguos su carne tenía muchas características, entre ellas ser una gran fuente de proteínas.

Al pueblo azteca le sirvieron de curanderos, tuvieron la costumbre de presionar la piel del animal sobre alguna zona donde se sintiera dolor, para que desapareció. Comúnmente se usaba contra los dolores de cabeza o de músculo, asma, reumatismo, insomnio y malaria.

Ejemplar de Xoloitzcuintle. Foto: Wikimedia.

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Con la llegada de los españoles comenzó un consumo indiscriminado de esta raza; Los conquistadores también consideran los nutrientes nutritivos y de gran sabor, lo que puso en peligro a la especie entera. Por otro lado, también cree que lo consuman para terminar con los mitos extraños y religiosos que aún se encuentran en la cultura mexicana.

Por un tiempo, durante la caída de Tenochtitlán, y durante la época colonial, no se supo mucho de estos perros, ya que subsiste en las sierras u otros lugares apartados de las civilizaciones. Posterior a la Revolución Mexicana y con la imposición del nacionalismo, esta raza canina volvió a popularizarse como un símbolo mexicano.

Diego Rivera acompañado de un Xoloitzcuintle. Foto: Wikimedia

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Ya entrados los años 50 la Federación Canófila Internacional hizo saber que no tomar medidas drásticas para la protección y preservación de la especie esta desaparecería por completo.

Se comenzó a promover una búsqueda en lugares remotos por parte de expertos mexicanos y británicos para encontrar ejemplos puros, de los cuales encontramos una decena sana y salva de raza pura, con los que se pudo revivir la raza.

Cachorro de Xoloitzcuintle. Foto: Wikimedia.

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Para lograr una mayor difusión, personalidades del mundo artístico y cultural mexicano, como Frida Kahlo y Diego Rivera, popularizaron al xoloitzcuintle, no solo hay varias mascotas de esta raza, sino que también los protagonistas de muchas de sus obras, al igual que otros pintorescos como Rufino Tamayo y Raúl Anguiano.

Curiosidades

Aun cuando la camada nace sin pelo, casi siempre surge un cachorro que nace con pelaje excesivo comparado con sus hermanos, y el cual recibe el nombre de "bola de polvo".

Mientras menos pelaje tiene, también tiene menos dientes.

Xoloitzcuintle joven. Foto: Wikimedia

Las pulgas no habitan en ellos, pues no tienen pelo donde puedan resguardarse, además de una piel muy suave.

Fotografía temática. Foto: Rasevelger.

Es una excelente mascota, tranquila y silenciosa. Siempre alerta, alegre e inteligente; es desconfiado con los extraños, por lo que resultó un gran guardián y compañero. 

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