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Los animales más antiguos que aún existen

Animales sorprendentes que han sobrevivido a extinciones masivas y se han convertido en los fósiles vivientes más sorprendentes 

Yesenia Herrera
Por Yesenia Herrera
  • Cangrejo Herradura, auténtico fósil viviente. Foto: Pixabay

    Cangrejo Herradura, auténtico fósil viviente. Foto: Pixabay

La vida de las diferentes especies que habitan la tierra no siempre ha sido fácil, pues en la historia del planeta han sufrido varias desapariciones masivas en las que hasta el 80 por ciento de las especies existentes han sido erradicadas. Por eso el hecho de que existan especies que hayan permanecido a través de tantos años nos dan cuenta de lo resistentes que pueden ser, según el portal en línea yumla.com

A continuación se presentan los 10 animales más antiguos que aún podemos encontrar en nuestro planeta:

Tiburón duende (Mitsukurina owstoni) 120 millones de años

Habitan en las profundidades marinas de los océanos Indico, Atlántico y Pacífico siendo más frecuentemente encontrados en Guyana, Surinam, Portugal, Japón, Australia, Sudáfrica y California. Aunque se han logrado capturar algunos ejemplares, estos no sobreviven más de una semana en cautiverio, según el portal Vix.

Al no tener desarrollado el sentido de la vista por vivir en las profundidades del océano, poseen un sensor que les permite capturar a sus presas.

Según el sitio hipertextual este tiburón mide entre 2 y 3 metro y puede llegar a pesar hasta 700 kilogramos.

 

 

Hormiga de Marte (Martialis heureka) 120 Millones de años

Esta hormiga ciega fue descubierta en el Amazonas, es descendiente de las primeras hormigas que poblaron la tierra, está adaptado a vivir bajo la tierra y posee grandes fauces para atrapar a sus presas, su descubrimiento fue una sorpresa en pleno siglo XXI.

Como todas las hormigas primitivas, posee un aguijón cuya parición fue poco después de que las hormigas evolucionaran a las avispas, informa el portal hipertextual.

 

Tiburón Anguila (Chlamydoselachus anguineus) 150 millones de años

Según el portal Planetavivo, el tiburón anguila tiene al menos 95 millones de años, pero algunos dicen que llega a los 150 millones. Con su longitud que alcanza los 4 metros y el aspecto peculiar de su cuerpo parecido al de una anguila con las aletas dorsales, pélvicas y anal colocadas muy atrás. Cuando caza, se lanza hacia sus presas y se enreda como una serpiente a ella. Sus mandíbulas tienen filas de diminutos dientes que funcionan como agujas y que evitan que sus presas se escapen. Habitan esporádicamente en los océanos Atlántico y Pacífico. Es una especie en peligro debido a su poca reproducción y, aunque no es capturado por su poco valor económico, las capturas accidentales afectan gravemente su población, informa hipertextual.

Tiburón Anguila. Foto: Wikipedia

 

Esturión (Acipenser oxyrinchus) - 200 millones de años

Este antiguo animal, compartió el planeta con los dinosaurios apareciendo durante el Mesozoico, según el portal Ecured y habita principalmente Europa y norte de Asia. Actualmente está considerada como una especie en peligro de extinción.

Esturión. Foto: Pixabay

Lampreas (Hyperoartia) - 360 millones de años

Se trata de una clase de peces más parecida a las anguilas (aunque no tienen relación con ellas), que tienen como característica principal una boca circular con forma de ventosa que le sirve para afianzarse a su presa gracias a sus muchos dientes que raspan los tejidos para absorber sangre. Llegan a medir de 80 a 100 centímetros y pesan hasta 1 kilogramo y su población se concentra en Sudáfrica según información de Hipertextual.

 

Celacanto (Coelacanthimorpha) - 360 millones de años

Después de haberlo creído extinto, en 1983 se atrapó un ejemplar vivo en costas africanas, son considerados “fósiles vivos” esto debido a que su morfología presenta similitudes casi idénticas con su ancestro fósil encontrado. Es junto, con los peces con pulmones, lo más cercano a los vertebrados terrestres. Llegan a medir 1.5 metros de largo y se les considera de gran importancia en el estudio de la evolución de los seres del agua a la tierra, dice el sitio Hipertextual.

Celacanto. Foto: Wikimedia Commons

Cangrejo herradura (Limulus polyphemus) - 445 millones de años

Otro de los fósiles vivientes que no ha cambiado en varios millones de años, que a pesar de su nombre está más emparentado con las arañas que con los cangrejos. Alcanza los 50 centímetros y podemos encontrarlos en el Golfo de México y a lo largo de la costa del Atlántico Norte y en las costas de Vietnam, donde se considera un manjar. Su sangre es considerado un milagro para la ciencia por las múltiples aplicaciones que tiene, pues incluso se ha utilizado en la Estación Espacial Internacional.

 

Nautilus (Nautilidae) - 500 millones de años

Son considerados al igual que los anteriores como fósiles vivientes pues han tenido mínimos cambios desde sus antepasados fósiles y han sobrevivido a 5 extinciones masivas. Poseen una cabeza prominente y tentáculos, pueden llegar a medir hasta 268 milímetros de diámetro sin llegar a medir más de 20 centímetros siendo la medida más pequeña que se ha encontrado de 16 centímetros afirma Hipertextual.

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