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Científicos descubren el animal más antiguo de la Tierra


La criatura identificada data de hace 558 millones de años ¡No creerás qué es!

Xinhua
Por Xinhua Sábado 22 de Septiembre de 2018
  • Científicos descubren el animal más antiguo de la Tierra.

    Científicos descubren el animal más antiguo de la Tierra. | Imagen temática: Pixabay

Un estudio publicado el jueves 20 de septiembre en la revista Science reveló el primer animal confirmado en el registro geológico que vivió hace 558 millones de años. 

Los científicos han descubierto moléculas de grasa en un antiguo fósil de una criatura de forma ovalada llamada Dickinsonia, que crece hasta 1,4 metros de longitud. 

El animal con segmentos en forma de costilla que corren a lo largo de su cuerpo era parte de la Biota Ediacara que vivió en la Tierra 20 millones de años antes de la "explosión Cámbrica" de la vida animal moderna.

Foto: The Australian National University

El equipo dirigido por científicos de la Universidad Nacional Australiana descubrió el fósil tan bien conservado en un área remota cerca del Mar Blanco en el noroeste de Rusia que el tejido aún contenía moléculas de colesterol, un tipo de grasa que es el sello distintivo de la vida animal. 

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"Estos fósiles se ubicaron en medio de los acantilados del Mar Blanco, que tienen entre 60 y 100 metros de altura. Tuve que colgarme del borde de un acantilado con cuerdas y excavar enormes bloques de piedra arenisca, arrojarlos, lavar la piedra arenisca y repita este proceso hasta que encuentre los fósiles que estaba buscando", dijo Ilya Bobrovskiy, un investigador australiano que descubrió el fósil.

Un antiguo misterio resuelto 

La grasa fósil confirmó a Dickinsonia como el fósil animal más antiguo conocido, resolviendo un misterio de décadas de antigüedad, según los investigadores.

Las moléculas de grasa fósil que hemos encontrado demuestran que los animales eran grandes y abundantes hace 558 millones de años, millones de años antes de lo que se pensaba, dijo el profesor asociado de la universidad, Jochen Brocks, investigador principal del estudio.

Los fósiles de Dickinsonia tienen la llave entre el viejo mundo dominado por las bacterias y el mundo de los animales grandes que surgió hace 540 millones de años durante la "explosión del Cámbrico".

La "explosión del Cámbrico" fue cuando animales complejos y otros organismos macroscópicos, como moluscos, gusanos, artrópodos y esponjas, comenzaron a dominar el registro fósil.

Los paleontólogos normalmente estudian la estructura de los fósiles, pero los investigadores de este estudio extrajeron y analizaron moléculas del interior del fósil. 

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Brocks dijo que poder estudiar las moléculas de estos organismos antiguos fue un cambio de juego.

Los científicos australianos colaboraron con científicos de la Academia Rusa de Ciencias y el Instituto Max Planck de Biogeoquímica y la Universidad de Bremen en Alemania.

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