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Antiguo manicomio resguarda más de 7 mil cadáveres

Entre los restos se han encontrado huesos completos, un cráneo, una mandíbula y una pierna

AP
Por AP Miércoles 23 de Mayo de 2018
  • Manicomio resguarda cadáveres

    Manicomio resguarda cadáveres | Foto: AP/EFE

Estados Unidos.- Algunas de las cajas apiladas en el laboratorio de la antropóloga Molly Zuckerman contienen huesos completos: un cráneo, una mandíbula o una pierna.

Otros contienen solamente bolsas plásticas con fragmentos de huesos que Zuckerman describe como "gravilla". 

Esos restos están entre hasta 7.000 cadáveres que fueron sepultados en un antiguo manicomio en Mississippi, un sitio que ahora está en los terrenos del Centro Médico de la Universidad de Mississippi en Jackson.

Los investigadores planean exhumar los restos, crear un memorial y estudiarlos.  

"Los individuos presentan esa imagen asombrosa de la vida y la salud y la biología humana en Mississippi en un período turbulento que se extendió desde la Guerra de Civil hasta la Reconstrucción y la era de Jim Crow (segregación)", dijo Zuckerman, que opera su laboratorio en el campus de la Universidad estatal de Mississippi en Starkville.

Esto puede proveer un entendimiento muy rico, contextualizado y muy detallado y personal de cómo ha cambiado la salud a través del tiempo y cómo fue influida por factores estructurales tales como pobreza y racismo y marginalización".  

El Asilo para Lunáticos del Estado de Mississippi operó desde 1855 hasta 1935 y albergó a hasta 35.000 pacientes de todo el estado. Los pacientes que fallecían mientras estaban institucionalizados eran sepultados allí si los familiares no reclamaban el cadáver.  

Aunque los estudiosos tienen limitada información sobre aquellos sepultados en el sitio, Zuckerman dice que muchos sufrieron sífilis y las enfermedades mentales asociadas en una época anterior al uso de antibióticos.

En una era en la que no se entendían bien los problemas mentales, otros padecían desde esquizofrenia hasta depresión post parto. Los antecedentes económicos y raciales parecen haber variado.  

Bolsones de restos han sido hallados en el campus de la universidad desde los noventa.

Pero durante un estudio en el 2012 para una planeada construcción de caminos, los arqueólogos hicieron el asombroso descubrimiento de que hay al menos 3.000 cadáveres sepultados, y posiblemente hasta 7.000.  

Un grupo de siete universidades de Mississippi y Texas creó un consorcio para conmemorar y estudiar los restos.  

Ralph Didlake, director del Centro de Bioética y Humanidades Médicas en la Universidad de Mississippi, dijo que el consorcio tiene como objetivo "trabajar respetuosamente con los restos de una forma que considere su valor cultural, honre su legado e historia y valor científico".

Didlake espera recibir 2 millones de dólares de la legislatura estatal para el proyecto, tras lo cual piensa que donaciones privadas ayudarán a mantenerlo.   

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