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Canícula hoy llega a su fin

En 2019, la canícula inició el pasado 12 de julio, para culminar este 20 de agosto

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Por La Sirena Martes20 de Agosto de 2019
  • Este 20 de agosto finaliza el periodo donde el calor es más intenso.

    Este 20 de agosto finaliza el periodo donde el calor es más intenso. | Foto: Jorge Osuna/EL DEABATE

El periodo de calor más intenso, conocido como Canícula, llegó hoy a su fin. Este 2019, el periodo empezó el pasado 12 de julio. Durante la canícula, el sol a mediodía se encuentra a su máxima altura posible sobre el horizonte.  

La canícula es la temporada o días del año, donde el calor es más intenso. La duración puede variar entre cuatro y siete semanas, esta inicia unas semanas después del solsticio de verano, que ocurre el 21 de junio en el hemisferio norte y el 21 de diciembre en el hemisferio sur.

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La expresión canícula derivada de bastones (perros) y su alusión al fenómeno de calor abrasivo, existe un fundamento astronómico: alude a la constelación Can Mayor / Canícula y su estrella Sirio, La Abrasadora, cuyo orto helíaco coincide con el fenómeno de calor abrasivo.

El astrónomo Joachim Herrmann menciona que el calificativo de días perros se toma por “su reacción como estrella visible en el cielo de la mañana, después de su período de invisibilidad, coincidencia hace algunos siglos con los días más calurosos”.  

Sin embargo, debido a la precesión del eje terrestre, actualmente reaparece Sirio en el cielo matutino a principios de septiembre", según comenta Herrmann (1986). 

Por otra parte, la gente de campo, sobre todo las personas mayores que se acostumbraron a iniciar la siembra de sus cultivos mirando a las estrellas en los países de América Central, notaban que cerca del 15 de julio el clima se secaba y no era conveniente sembrar 

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Este tiempo seco terminaba cerca del 15 de agosto, en cuya fecha reiniciaban la siembra. Este tiempo coincidió con la posición de la constelación del Can Menor en el centro a la media noche, aproximadamente de los 15 grados a los -15 grados del cenit. A este tiempo se le denominaba canícula (can pequeño), por referirse al Can Menor. 

La causa de que haga más calor o frío en lugar determinado de nuestro planeta no depende de que esté más cerca o más lejos del Sol, sino de la inclinación del eje terrestre con respecto a este astro. Por eso cuando en un hemisferio se reducen las mayores temperaturas en el opuesto se alcanzan las mínimas.

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