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Cuándo es el equinoccio de otoño

Los equinoccios realmente son un momento particular en el calendario, un instante de tiempo que ocurre a una hora determinada

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Por La Sirena Sábado21 de Septiembre de 2019
  • Cuándo es el equinoccio de otoño. Foto temática: Flickr

    Cuándo es el equinoccio de otoño. Foto temática: Flickr | @ELCOLECCIONISTADEINSTANTES

Los equinoccios son los momentos del año en los que el Sol está situado en el plano del ecuador celeste. Ese día y para un observador en el ecuador terrestre, el Sol alcanza el punto más alto en el cielo con relación al observador, que se encuentra justo sobre su cabeza, es decir, a 90°. El paralelo de declinación del Sol y el ecuador celeste entonces coinciden.

El equinoccio ocurre dos veces por año: el 20 o 21 de marzo conocido como equinoccio de primavera y el 22 o 23 de septiembre; equinoccio de otoño. 

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Como su nombre indica, en las fechas en que se producen los equinoccios, el día tiene una duración aproximadamente igual a la de la noche en todos los lugares de la Tierra. La duración no es exactamente igual debido al tamaño del sol respecto a su punto central, y a la refracción atmosférica, que provocan que haya diferencias en la duración del día en diferentes latitudes.

Los equinoccios se usan para fijar el inicio de la primavera y del otoño en cada hemisferio terrestre. 

El equinoccio de otoño es el inicio oficial de la nueva temporada como preparativo para el invierno.

Los equinoccios ocurren cuando el Sol está en el primer punto de Aries o en el primer punto de Libra. El primero es el punto del ecuador celeste donde el Sol en su movimiento anual aparente por la eclíptica pasa de sur a norte respecto al plano ecuatorial, y su declinación pasa de negativa a positiva. En el primer punto de Libra sucede lo contrario: el Sol aparenta pasar de norte a sur del ecuador celeste, y su declinación pasa de positiva a negativa.

Realmente ninguno de los equinoccios se encuentra en la constelación que los nombra, debido a la precesión: el primer punto de Aries está en Piscis, y el primer punto de Libra se halla en Virgo. Las coordenadas ecuatoriales de cada equinoccio son:

  • a) para el equinoccio vernal, ascensión recta y declinación nulas;
  • b) para el primer punto de Libra, ascensión recta, 12 horas, y declinación nula. 

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Concretamente, el punto equinoccial que vemos situado hacia la constelación de Piscis está a 8 grados de la frontera con la de Acuario.

Astronómicamente se trata del primer punto de Piscis, y el meridiano que pasa por él es el primer meridiano celeste de referencia para determinar la coordenada de Ascensión Recta (AR) de los objetos celestes (Sol, Luna, planetas, estrellas, nebulosas y galaxias).

El punto equinoccial estuvo al final de la constelación de Aries hace 20 siglos y 50 años y alcanzará la frontera de la constelación de Acuario dentro de menos de 6 siglos.

Como referencia astronómica, equinoccio es sinónimo del primer punto de Aries, punto de la esfera celeste de ascensión recta, y declinación nula. Es el punto donde el Sol en su movimiento anual aparente por la eclíptica pasa de sur a norte del ecuador celeste, y su declinación cambia de negativa a positiva. También se suele llamar a este punto o nodo equinoccio vernal. 

Foto: Wikimedia Commons

Ahora bien, el equinoccio no es un punto fijo, sino que se mueve progresivamente debido a la precesión y nutación. La primera supone un desplazamiento angular de unos 50,3” cada año.

El equinoccio como cambio de estación. Desde este punto de vista los equinoccios son el instante o la fecha, en un sentido más general en que suceden determinados cambios estacionales, opuestos para el hemisferio norte y el hemisferio sur:

Equinoccio de marzo

  • El día 20 de marzo (aproximadamente):
  • En el Polo Norte, comienza un día que tendrá 6 meses de duración.
  • En el hemisferio norte, comienza la primavera, a la cual se le llama equinoccio primaveral o vernal.
  • En el hemisferio sur, comienza el otoño, al cual se le llama equinoccio otoñal.
  • En el Polo Sur, comienza una noche que tendrá 6 meses de duración.

Equinoccio de septiembre

  • El día 22 de septiembre (aproximadamente):
  • En el polo Norte, comienza una noche que tendrá 6 meses de duración.
  • En el hemisferio norte, comienza el otoño, al cual se le llama el equinoccio otoñal.
  • En el hemisferio sur, comienza la primavera, a la cual se le llama el equinoccio primaveral.
  • En el polo Sur, comienza un día que tendrá 6 meses de duración.

Los dos equinoccios como la intersección del ecuador celeste y la eclíptica, y los solsticios, momentos del año en los que el Sol alcanza su máxima posición meridional o boreal; las cuatro situaciones en las que inician las cuatro estaciones del año.

Los equinoccios realmente son un momento particular en el calendario, un instante de tiempo que ocurre a una hora determinada; en vez de todo un día (aunque acostumbramos llamar equinoccio o día equinoccial a la jornada en que ocurre este instante).

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