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Detectan nueva peligrosa variante Covid con mutaciones más contagiosa

Científicos informaron la detección de una nueva variante de Covid-19, potencialmente más contagiosa y con múltiples mutaciones en Sudáfrica

AFP
Por AFP Jueves 25 de Noviembre de 2021
  • Detectan nueva peligrosa variante Covid con mutaciones más contagiosa. Foto: AFP

    Detectan nueva peligrosa variante Covid con mutaciones más contagiosa. Foto: AFP

Una nueva variante de Covid-19, potencialmente más contagiosa y con múltiples mutaciones, ha sido detectada en Sudáfrica, informaron científicos este 25 de noviembre. 

La variante B.1.1.529, descubierta en Sudáfrica, tiene un número "extremadamente elevado" de mutaciones y "podemos ver que tiene un potencial muy alto de propagación", declaró el virólogo Tulio de Oliveira durante una rueda de prensa en línea del Ministerio de Salud. 

"Podría ser capaz de eludir partes de nuestro sistema inmunitario". Su equipo del instituto de investigación KRISP, que pertenece a la Universidad de Kwazulu-Natal, descubrió el año pasado la variante Beta, muy contagiosa también. 

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Las mutaciones del virus inicial pueden volverlo más contagioso hasta convertirlo en dominante. Fue el caso con la variante Delta, descubierta inicialmente en India y que, según la OMS, redujo al 40% la eficacia de las vacunas contra la transmisión de la enfermedad. 

Detectan nueva peligrosa variante Covid con mutaciones más contagiosa. Foto: EFE

Por ahora, los científicos sudafricanos desconocen si las vacunas existentes son eficaces contra esta nueva forma del virus. 

Lo que nos preocupa es que esta variante no sólo podría tener una capacidad de transmisión mayor, sino que también podría ser capaz de eludir partes de nuestro sistema inmunitario", declaró el profesor Richard Lessells, otro investigador. 

Hasta ahora fueron detectados 22 casos, principalmente de jóvenes, según el Instituto nacional de enfermedades transmisibles (NICD, por sus siglas en inglés). También se registraron casos en el vecino Botsuana y en Hong Kong, en una persona que regresó de un viaje a Sudáfrica. 

Enemigo invisible e imprevisible

"El número de casos detectados y el porcentaje de test positivos aumenta rápidamente", sobre todo en Gauteng, la provincia más poblada y que incluye a Pretoria y Johannesburgo, confirmó el NICD en un comunicado. 

Detectan nueva peligrosa variante Covid con mutaciones más contagiosa. Foto: AFP

Según advirtieron los científicos, las estructuras de salud tienen que prever la llegada de una nueva ola de enfermos en los próximos días o semanas. 

Sudáfrica, que es oficialmente el país más afectado por el virus en el continente, registró un aumento de los contagios estas últimas semanas. Esta alza, que primero fue atribuida a la variante Delta, es culpa de la nueva variante. Representa una "amenaza mayor", declaró el ministro de Salud, Joe Phaahla. 

Esta nueva variante de la Covid-19 "refuerza el hecho de que este enemigo invisible al que nos enfrentamos es muy imprevisible", agregó. 

Sudáfrica acumula 2,9 millones de contagios y 89.600 muertos. El miércoles, se registraron 1.200 contagios en apenas 24h. Las autoridades temen una nueva ola pandémica antes de finales de año. 

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Foto del periodista AFP

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