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¿En qué consiste la 'inmunidad de rebaño' y cómo se logra?

Por eso los expertos creen que el virus no podrá ser erradicado y permanecerá con nosotros por siempre, conoce cómo puedes reducir la propagación de Coronavirus

AP
Por AP Sábado 20 de Febrero de 2021
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    ¿En qué consiste la 'inmunidad de rebaño' y cómo se logra? | Pixabay

Las autoridades sanitarias de todo el mundo se apresuran a vacunar a suficiente gente para frenar la propagación del COVID-19, pero qué tanto es “suficiente” sigue siendo una interrogante. El objetivo es conseguir la “inmunidad de rebaño”, que se alcanza cuando suficientes personas han adquirido inmunidad, ya sea por vacunación o una infección previa, para detener los contagios descontrolados.

La inmunidad colectiva no confiere inmunidad individual a una persona específica, y todavía pueden surgir brotes. Significa que un virus ya no se transmite fácilmente de persona a persona, lo cual ayuda a proteger a quienes continúan vulnerables al contagio.

Se desconoce con certeza cuál es el umbral de la inmunidad colectiva para el coronavirus, aunque muchos expertos lo establecen en 70% o más. Y el surgimiento de variantes complica el panorama.

He aquí lo que se sabe sobre el coronavirus y la inmunidad colectiva.

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¿CÓMO SE CALCULA EL UMBRAL DE LA INMUNIDAD DE REBAÑO?

Se trata de una fórmula basada en qué tan contagioso es un virus, es decir, cuántas personas se contagian en promedio a partir de una persona infectada. Sin embargo, el cálculo sólo ofrece un objetivo general de cuándo podría haber un fuerte descenso en la propagación. La cifra también podría variar según la región.

¿CÓMO SABEMOS QUE YA ALCANZAMOS LA INMUNIDAD COLECTIVA?

La prueba de que nos estamos acercando a la inmunidad de rebaño sería una “interrupción en la cadena de transmisión”, dijo Ashley St. John, que estudia sistemas inmunológicos en la Escuela Médica Duke-NUS en Singapur.

Para determinar si es posible disminuir las restricciones, las autoridades de salud estarán observando las tendencias de infección y hospitalización conforme avanzan las campañas de vacunación. La eficacia de las vacunas también es un factor. Se necesitará vacunar a un número menor de personas para lograr la inmunidad de rebaño si las inoculaciones tienen alta eficacia.

¿CÓMO AFECTAN LAS VARIANTES DE CORONAVIRUS A LA INMUNIDAD COLECTIVA?

Todo depende de la protección que una infección previa o la vacunación confiera frente a la variante.

Hasta ahora, parece que las inoculaciones dotan de al menos cierta protección frente a las variantes más preocupantes. Sin embargo, los científicos continúan estudiando la situación, y les preocupa que continúen las mutaciones.

Las variantes han subrayado la importancia de vacunar a la gente lo más pronto posible. Restar velocidad a la transmisión es crucial porque los virus pueden mutar cuando infectan a la gente.

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¿LA INMUNIDAD DE REBAÑO TIENE QUE SER GLOBAL?

La inmunidad colectiva global es lo ideal, pero improbable. Las naciones ricas se han reservado la mayor parte de las vacunas que se fabriquen este año. En Estados Unidos, por ejemplo, las autoridades han dicho que suficientes personas podrían estar vacunadas para el otoño con el fin de comenzar a regresar a la normalidad.

Sin embargo, muchos países pobres probablemente tendrán que esperar más. Por ese motivo, la Organización Mundial de la Salud ha advertido que es improbable lograr este año la inmunidad colectiva.

Las diferencias en los niveles de vacunación entre los países también son una razón por la que muchos expertos creen que el virus jamás será erradicado por completo.

¿LA INMUNIDAD DE REBAÑO PUEDE PERDER INTENSIDAD?

Se desconoce cuánto pueda durar la inmunidad, ya sea después de recibir una vacuna o de haber contraído una infección, aunque los expertos consideran que sería al menos de varios meses.

¿Y SI LAS VACUNAS CONTRA EL COVID-19 NO IMPIDEN LA INFECCIÓN?

Las vacunas contra el COVID-19 que se están aplicando al parecer son muy efectivas para evitar que se enferme la gente. Desconocemos todavía su eficacia para detener la transmisión, pero los expertos consideran que deben contribuir considerablemente a reducir la propagación del virus.

¿En qué consiste la 'inmunidad de rebaño' y cómo se logra? Foto: EFE

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