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Encélado: la Luna de Saturno que posee agua

Encélado es una de los nueve satélites naturales del planeta Saturno

Yesenia Herrera
Por Yesenia Herrera Miércoles 08 de Noviembre de 2017
  • Saturno posee 9 satélites en uno de los cuales existe agua Foto: Pixabay

    Saturno posee 9 satélites en uno de los cuales existe agua Foto: Pixabay

En 2015 se realizó el descubrimiento de agua en Encélado, satélite natural de Saturno, misma que se calienta permaneciendo en estado líquido a pesar que las condiciones indicaban que el agua debía congelarse pues era poca la profundidad y tenía una gruesa capa de hielo en su superficie. Hasta la fecha no han dejado de surgir nuevas interrogantes acerca de este fascinante descubrimiento, según el portal sputniknews.

Satélite Encélado. Foto: Wikimedia Commons

Este océano es verdaderamente una maravilla por varios factores, uno de ellos es que se encuentra a gran distancia del sol.

Según el portal Hipertextual un estudio reciente descubrió que el secreto está en el núcleo poroso y en la fricción del agua.

 

La zonda espacial Cassini demostró que en el interior de Encélado se encontraba un océano, en el cual se encuentran algunos géiseres hidrotermales, siendo uno de los mejores referentes en la búsqueda de agua en otros mundos.

Pero la cuestión ahora es ¿por qué existe un océano teniendo una superficie helada?

La respuesta está en el núcleo

Los científicos afirman que para que sea posible la existencia del océano bajo la superficie del satélite hace falta una fuente de energía. Para lo cual no existe otra explicación que la energía sea producida por la fuerza de marea que produce el planeta Saturno sobre el satélite, puesto que la hipótesis de que la fuerza provenga del centro del satélite es descartada debido a la completa inactividad del núcleo del mismo, sin embargo este aún juega un papel muy importante en la generación de esta energía.

Un reciente estudio publicado en Nature Astonomy asegura que existe la posibilidad de que el agua del océano se infiltre en la superficie porosa del núcleo del satélite y que el roce entre los millones de litros de agua provocarían el calor suficiente para impedir el congelamiento del agua manteniendo activo al océano de Encélado y violento, tal como lo atestiguan los géiseres que se encuentran en la superficie congelada del satélite.

Gael Chobleto creó un modelo basado en los datos obtenidos por la Zonda Cassini que comprobaron que es completamente posible que se genere el calor necesario como para mantener líquida el agua de este océano durante mucho tiempo más. Este modelo también explicaría la razón por la cual la capa de hielo es menor en los polos donde se observan la mayor cantidad de géiseres pues el calor se disipa especialmente en estas zonas.

 

¿Cómo es el océano de Encélado?

La Zonda Cassini descubrió que el océano posee cualidades parecidas a la de los océanos terrestres, pues es salado y en el se encuentran moléculas orgánicas, lo que lo convierte en el candidado ideal para la búsqueda de vida fuera de la Tierra, tanto que ya se está buscando la posibilidad de de enviar misiones al interior de su mar, entre las cuales se encuentra una llamada SELFI, cuyo objetivo es analizar las radiofrecuencia de las emisiones de los géiseres.

 

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Se plantea que se pueda encontrar precursores de vida, restos orgánicos o moléculas complejas, sin descartar el descubrimiento de formas de vida primitivas como microorganismos y virus.

Sin embargo lo que si aseguran es que no existen formas de vida inteligente pues la condiciones del planeta no son aptas, lo cual no hace menos fascinante el descubrimiento de este maravilloso cuerpo de agua en Encélado.

 

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