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Explosión de volcán en el Caribe provoca desalojo de miles

Una erupción explosiva sacudió al volcán de La Soufriere, en la isla de San Vicente, después de que el gobierno ordenó la evacuación de miles de hogares en las cercanías

AP
Por AP Sábado 10 de Abril de 2021
  • Explosión de volcán en el Caribe provoca desalojo de miles

    Explosión de volcán en el Caribe provoca desalojo de miles | AP

Una erupción explosiva sacudió el viernes el volcán de La Soufriere, en la isla caribeña oriental de San Vicente, después de que el gobierno ordenara la evacuación de miles de hogares en las cercanías.

Los expertos dijeron que la primera explosión disparó una columna de ceniza de 32.000 pies (10 kilómetros) en el cielo y que la mayor parte de la ceniza se dirigía hacia el noreste en el Océano Atlántico. Los relámpagos crepitaron a través de la imponente columna de humo y ceniza a última hora del viernes.

Se registraron fuertes caídas de ceniza en las comunidades alrededor del volcán y más allá, y las autoridades dijeron que algunas evacuaciones estaban limitadas por la mala visibilidad.

También se cancelaron varios vuelos y las islas, entre ellas Barbados, Santa Lucía y Granada, se prepararon para una ligera caída de ceniza mientras el volcán de 1.220 metros seguía retumbando. Las autoridades informaron de otras dos explosiones más tarde el viernes, mientras la isla se preparaba para una posible actividad adicional.

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"Podrían producirse más explosiones", dijo Erouscilla Joseph, director del Centro de Investigación Sísmica de la Universidad de las Indias Occidentales, en una entrevista telefónica, y añadió que era imposible predecir si podrían ser mayores o menores que las explosiones que se han producido hasta ahora.

No hubo informes inmediatos de víctimas de la erupción que se produjo a cuatro días del 42º aniversario de la última erupción de gran tamaño.

En la ciudad costera de Barrouallie, a unos 14 kilómetros (9 millas) del volcán, los evacuados se dirigieron a duras penas hacia los refugios con mochilas, bolsas de lona y bolsas de la compra llenas de objetos personales tras la explosión. Algunos se prepararon para quedarse allí, mientras que otros esperaban embarcarse en cruceros e ir a las islas cercanas que han ofrecido ayuda.

El volcán entró en erupción por última vez en 1979, y una erupción anterior en 1902 mató a unas 1.600 personas.

La nueva erupción siguió a las órdenes de evacuación obligatoria emitidas el jueves para las aproximadamente 16.000 personas que viven en la zona roja cercana al volcán en la región norte de la isla. Más de 2.000 personas estaban alojadas en 62 refugios del gobierno.

"Hemos tenido contratiempos aquí y allá... pero en general estamos procediendo bastante bien", dijo el Primer Ministro Ralph Gonsalves en una conferencia de prensa. Más tarde se enjugó las lágrimas y se disculpó por haber llorado mientras daba las gracias a la gente y a otros gobiernos de la región por abrir sus casas y países a los habitantes de San Vicente.

"En el peligroso camino de Jericó, tenemos a los buenos samaritanos", dijo.

Dijo que, dependiendo de los daños causados por la explosión, podrían pasar hasta cuatro meses para que las cosas vuelvan a la normalidad.

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Mientras decenas de personas se dirigían a un terreno más seguro, las autoridades temían que la pandemia pudiera dificultar los esfuerzos de evacuación.

Gonsalves dijo que las personas tienen que vacunarse si van a bordo de un crucero o se les concede refugio temporal en otra isla. Dijo que dos cruceros de Royal Caribbean y dos de Carnival Cruise Lines llegaron el viernes. Las islas que han dicho que aceptarían a los evacuados son Santa Lucía, Granada, Barbados y Antigua.

Dijo que estaba hablando con los gobiernos caribeños para que acepten las tarjetas de identificación de las personas si no tienen pasaporte.

"Esta es una situación de emergencia, y todo el mundo lo entiende", dijo.

Los científicos alertaron al gobierno sobre una posible erupción tras observar un tipo de actividad sísmica a las 3 de la madrugada del jueves que indicaba que "el magma estaba en movimiento cerca de la superficie", dijo Joseph.

Erupción de volcán en el Caribe provoca desalojo de miles. Foto: AP

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