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Gobernador de Texas incita clausura de albergues de niños migrantes

El gobernador de Texas, Greg Abbott, implementó una medida que podría cerrar refugios que albergan a unos 4 mil niños migrantes que cruzan la frontera entre Estados Unidos y México

AP
Por AP Viernes 04 de Junio de 2021
  • Gobernador de Texas incita clausura de albergues de niños migrantes

    Gobernador de Texas incita clausura de albergues de niños migrantes | AP

Una medida del gobernador de Texas, Greg Abbott, para cerrar más de 50 refugios que albergan a unos 4.000 niños migrantes podría interrumpir seriamente un programa nacional que ya enfrenta una capacidad limitada para cuidar adecuadamente a los menores que cruzan la frontera entre Estados Unidos y México.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., que se ocupa de los niños migrantes, dijo el miércoles que no tenía la intención de cerrar ninguna instalación, pero que estaba "evaluando" la declaración de desastre del gobernador republicano el martes por la noche. La proclamación ordena a una agencia estatal que deniegue o suspenda dentro de los 90 días las licencias para las instalaciones de cuidado infantil que albergan a niños migrantes.

Los grupos que representan a los niños migrantes y los reúnen con sus familias dijeron que la orden podría ser perjudicial porque podría significar que más menores sean enviados a instalaciones masivas y sin licencia que, según los abogados y defensores, ponen en peligro su salud y seguridad. Abbott sostiene que el gobierno federal no puede obligar a Texas a seguir emitiendo licencias estatales en respuesta a un problema federal.

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El gobierno de los Estados Unidos financia 56 refugios en Texas, de unos 200 refugios autorizados en el país. El último censo realizado el 19 de mayo mostró 4.223 niños en 52 de esos refugios con licencia estatal, según la Comisión de Salud y Servicios Humanos de Texas.

La agencia recibió instrucciones de eliminar las licencias y envió un aviso a los proveedores el miércoles diciéndoles que detuvieran sus operaciones antes del 30 de agosto.

Después de esa fecha, dice, "si todavía está brindando atención a personas que no están legalmente presentes en los Estados Unidos bajo un contrato con el gobierno federal, la HHSC tomará las medidas necesarias para cumplir con la proclamación".

La medida muy inusual de ordenar una declaración de desastre, generalmente reservada para desastres naturales o crisis de salud, se produce en medio de las críticas de Abbott sobre un número récord de cruces fronterizos en los últimos meses. Ha aumentado la presencia del Departamento de Seguridad Pública y la Guardia Nacional de Texas en el sur de Texas.

Gobernador de Texas incita clausura de albergues de niños migrantes . Foto: AP

Abbott también ha criticado las instalaciones de emergencia que carecen de licencias estatales, que pueden terminar acogiendo a más niños si su orden logra cerrar los refugios más pequeños.

En abril, los funcionarios de Texas anunciaron que estaban investigando tres informes que alegaban abuso y negligencia en un coliseo de San Antonio que albergaba a más de 1,600 adolescentes migrantes. También ha habido investigaciones de abuso o negligencia en instalaciones con licencia estatal, y Texas enumera 18 citaciones en total entre abril y mayo.

A algunos críticos les preocupa que la declaración de desastre pueda sentar un precedente para que otros gobernadores republicanos frustren los esfuerzos de la administración Biden para aumentar la capacidad en una red de refugios autorizados. Los gobernadores de Iowa y Nebraska han rechazado las solicitudes federales para albergar a niños migrantes, diciendo que se oponen a la postura del presidente Joe Biden sobre el cuidado de menores antes de que se reúnan con su familia en los EE. UU.

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"Esta es una táctica transparente y preocupante para politizar una crisis humanitaria", dijo Krish O'Mara Vignarajah, jefe del Servicio Luterano de Inmigración y Refugiados, en un comunicado. “Debido a que los refugios con sede en Texas comprenden una parte significativa de la capacidad de los EE. UU., Esta orden podría causar un daño real y en detrimento grave del bienestar de los niños”.

La creciente llegada de niños migrantes ha puesto a prueba a la administración de Biden, con el gobierno de los Estados Unidos recogiendo a casi 19,000 niños que viajaban solos a través de la frontera mexicana en marzo y más de 17,000 en abril.

Las cifras récord se producen cuando la administración decidió eximir a los niños no acompañados de los poderes federales relacionados con la pandemia para expulsar de inmediato a la mayoría de los migrantes del país sin darles la oportunidad de buscar asilo.

Gobernador de Texas incita clausura de albergues de niños migrantes . Foto: AP

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