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India celebra gran festival, pese al aumento de casos de covid-19

Haciendo caso omiso de las prácticas de distanciamiento social, decenas de miles de devotos hindúes se reunieron para realizar oraciones especiales en festival

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Por AP Lunes 12 de Abril de 2021
  • India celebra gran festival, pese al aumento de casos de covid-19

    India celebra gran festival, pese al aumento de casos de covid-19 | AP

Decenas de miles de devotos hindúes se reunieron el lunes junto al río Ganges para realizar oraciones especiales, muchos de ellos haciendo caso omiso de las prácticas de distanciamiento social mientras el coronavirus se propaga en la India con una velocidad récord.

El Kumbh Mela, o festival del cántaro, es una de las peregrinaciones más sagradas del hinduismo. Los fieles se congregan en la ciudad septentrional de Haridwar y se dan un baño en las aguas del Ganges, que creen que les absolverá de sus pecados y les liberará del ciclo del nacimiento y la muerte.

El Kumbh Mela, que se celebra hasta el mes de abril, se produce durante el peor aumento de nuevas infecciones en la India desde que comenzó la pandemia, con una media de siete días de más de 130.000 nuevos casos al día. Los hospitales están desbordados de pacientes, y los expertos temen que lo peor esté por llegar.

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Los críticos del primer ministro Narendra Modi y de su partido nacionalista hindú Bharatiya Janata dicen que se ha permitido la celebración de la fiesta en un momento en que las infecciones se disparan porque el gobierno no está dispuesto a enfadar a los hindúes, que son los mayores partidarios del partido.

El aumento no muestra signos de desaceleración, las infecciones confirmadas en la India desde el comienzo de la pandemia superaron el lunes el total de Brasil, convirtiéndose en el segundo país más afectado del mundo.

El aumento actual ha afectado más al estado occidental de Maharashtra, donde se encuentra la capital financiera, Mumbai. Este estado ha sido el responsable de casi la mitad de los nuevos contagios del país en las últimas dos semanas.

En medio de la preocupación de que el festival Kumbh Mela pueda convertirse en un evento de gran propagación, el ministro jefe del estado de Uttarakhand, Tirath Singh Rawat, dijo la semana pasada que "la fe en Dios superará el miedo al virus".

Los expertos en salud habían pedido que se cancelara el festival, pero el gobierno siguió adelante diciendo que se respetarían las normas de seguridad. Preocupa que los peregrinos puedan infectarse y luego llevar el virus a sus ciudades y pueblos en otras partes del país.

Las autoridades de Haridwar dijeron que la duración del festival se ha acortado con respecto a años anteriores, pero que ha sido muy difícil aplicar medidas de distanciamiento social. Las pruebas de detección del coronavirus son obligatorias para quienes entren en la zona.

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"Hacemos un llamamiento continuo a la gente para que siga el comportamiento apropiado para el COVID-19. Pero debido a la gran cantidad de gente, prácticamente no es posible", dijo el oficial superior de policía Sanjay Gunjyal.

La oleada en la India se produce en un momento en que la campaña de vacunación del país parece tener dificultades. Varios estados indios han informado de la escasez de dosis, incluso cuando el gobierno federal ha insistido en que hay suficientes existencias.

Tras un comienzo lento, India está vacunando a una media de 3,6 millones de personas al día, más que Estados Unidos. Hasta ahora ha administrado más de 103 millones de vacunas, la mayor cantidad del mundo después de EE.UU. y China, pero muy inferior a la de muchos países per cápita: sigue siendo menos del 6% de la población india de casi 1.400 millones de personas.

India celebra gran festival, pese al aumento de casos de covid-19. Foto: AP

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