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La verdadera historia de Recy Taylor, a quien Oprah rindió homenaje

Un documental sobre su caso, 'The Rape of Recy Taylor', fue lanzado el año pasado y fue aclamado por la crítica

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Por La Sirena Lunes08 de Enero de 2018
  • Recy Taylor

    Recy Taylor | Foto: AP

Oprah Winfrey usó un inspirador discurso en los Globos de Oro para recordar a una mujer afroestadounidense que murió la semana pasada, años después de que su horrible secuestro y violación en grupo perpetrada por hombres blancos en 1944 fue ignorada por la policía.

Se trata de Recy Taylor, quien murió a los 97 años el 29 de diciembre de 2017, 73 años después de que un jurado compuesto exclusivamente por hombres blancos se negó a procesar a sus seis atacantes blancos, a pesar de admitir su culpabilidad ante las autoridades. Nunca han sido acusados. 

Aquel día, cuando Recy tenía apenas 24 años, caminaba a casa desde la iglesia con dos amigos cuando un automóvil donde viajaban siete hombres se acercó, bajaron y la obligaron a punta de pistola a subir a la unidad, y luego la llevaron a un bosquecillo de pinos al costado de la carretera, dio a conocer Daily mail.

Allí, seis de los hombres hicieron que la mujer se desnudara y se turnaron para abusar sexualmente de ella. Una vez que terminaron, la amenazaron con matarla si daba parte a la policía, luego la dejaron con los ojos vendados al costado de la carretera a millas de su casa en Abbeville, Alabama. 

Racy Taylor. Foto: AP

Afrontando su temor, Taylor acudió a las autoridades e indentificó a los hombres, pero ninguno fue enjuiciado.

Seis años antes de su muerte, y 67 años después de convertirse en el centro de una lucha por los derechos civiles, el gobierno del estado de Alabama se disculpó con ella por "no procesar a sus atacantes".

Dos grandes jurados no acusaron a ninguno de los atacantes, causando revuelo en la comunidad de color que luchó por la justicia en un sistema infectado con racismo institucionalizado. 

Robert, hermano de Taylor, recordó que su hermana tuvo que suplicar por si vida y les prometió que si no la mataban y la dejaban ir a casa con su hijo no le diría a nadie.

"Tan pronto como regresó, contó todo lo que pudo decir", dijo.

A pesar de esto, en una entrevista de 2010, Taylor dijo que creía que los hombres que la atacaron estaban todos muertos, pero que todavía deseaba una disculpa de parte de las autoridades.

Foto: AP

"Significaría mucho para mí", dijo Taylor. 'Las personas que me hicieron esto ... no pueden disculparse. La mayoría de ellos se ha ido".

Seis de los chicos finalmente admitieron la violación, aunque uno de 14 años, Billy Howerton, que conocía a Recy, dijo que se negó a violarla. Enfrentado a amenazas de muerte e incluso a un ataque con bombas incendiarias en su porche, Recy regresó a la casa de su familia.

En un intento por desacreditarla, se difundieron rumores maliciosos que afirmaban que era una prostituta, que la violación fue consensual y que ella no era la cristiana devota que decía ser.

"Estaba a punto, diría, de dos campos de fútbol lejos de nuestra casa donde vivía en la misma calle", agregó Robert.

Poco después, Rosa Parks apareció en su residencia de aparceros, años antes de la protesta del autobús que escribiría su nombre en la historia. En ese momento, Parks era miembro e investigador de la NAACP

Tan pronto como Park llegó, el alguacil local Lewey Corbitt lo siguió, amenazando a Parks y obligándola a salir del área.

Sin inmutarse, Parks iba a formar el Comité de Alabama para la Igualdad de Justicia para la Sra. Recy Taylor, que comenzó a instar a las comunidades negras de todo el país a escribir cartas pidiendo una investigación adecuada y un juicio sobre el caso.

Finalmente haciendo titulares a nivel nacional, la presión cultivada por las campañas de Parks llevó al gobernador de Alabama Chauncey Sparks a ordenar otra investigación del caso.

A pesar de una segunda audiencia ante el gran jurado el 14 de febrero de 1945, otro jurado compuesto exclusivamente por hombres y blancos se negó a procesar a los hombres implicados. 

Foto: Temática
Foto: Temática

Wilson, Dillard York, Billy Howerton, Herbert Lovett, Luther Lee, Joe Culpepper y Robert Gamble pudieron escapar de la justicia, bajo la mirada de una nación que se había acostumbrado a la injusticia y la supremacía blanca en sus instituciones.

A medida que avanzaba el movimiento por los Derechos Civiles, apoyándose en Rosa Parks, que se negó a mudarse, y Emmett Till, que había sido brutalmente asesinado por hablar con una mujer blanca, la experiencia de Taylor aún no había terminado.

Todavía temiendo por su vida, se mudó a Florida, donde recogió naranjas. Separado de su marido, que murió a principios de los años sesenta, sufrió un dolor insoportable cuando su hija murió en un accidente automovilístico.

Sus dos parejas posteriores también murieron y su familia la trajo a Abbeville cuando, en su edad avanzada, su salud comenzó a fallar.

Ahora Winfrey, que recibió el premio Cecil B DeMille por sus contribuciones sobresalientes al mundo del entretenimiento, ha devuelto la mirada de las naciones a Taylor y las injusticias que sufrió.

Un documental sobre su caso, 'The Rape of Recy Taylor', fue lanzado el año pasado y fue aclamado por la crítica. 

"No sabía nada sobre esto", dice la cineasta Nancy Buirski, quien se enteró por primera vez del caso de Recy en el libro En el oscuro final de la calle, por la autora Danielle L. McGuire.

"Había sido, supongo, lo que llamaría otra historia oculta en nuestra larga historia de historias ocultas relacionadas con la raza, no solo su historia, sino la increíble cantidad de violaciones que estaban teniendo lugar en ese momento.

"Estaba más familiarizado con la sorprendente cantidad de linchamientos que tuvieron lugar, pero no estaba al tanto de las violaciones", dice la Sra. Buirski.

"Tampoco estaba al tanto del importante papel que desempeñaron las organizaciones de mujeres y mujeres en ese momento para ayudar a otras mujeres que necesitaban justicia". 

La Sra. Buirski ha destacado anteriormente sobre cuestiones raciales con su documental The Loving Story, sobre un hombre blanco casado y una mujer negra que luchan por el derecho a estar juntos en la Virginia de los años 50; una película subsecuente, Loving, salió el año pasado y ganó una nominación al Oscar por la estrella Ruth Negga.

Originario de Nueva York, el cineasta se dirigió al sur para entrevistar a Recy, sus familiares y otros miembros de la comunidad de Abbeville.

"Una vez que emprenden una historia tan poderosa y sienten la gran responsabilidad de contarla justamente ... y honestamente ... con sensibilidad y dignidad, [es] un proceso muy conmovedor", dijo a DailyMail.com. "Estar en contacto con la familia de Recy, conocer a Recy, conocer a su hermano y su hermana fue increíblemente poderoso, probablemente cambiaría la vida.

La cineasta Nancy Buirski viajó a Alabama para entrevistar a Recy y su familia para el documental; ella dice que, particularmente a raíz de la actual discusión sobre asalto sexual en los medios nacionales, es importante resaltar y honrar las valientes contribuciones históricas de mujeres negras como Recy Taylor. 

"Decir que era emocional es casi una subestimación", dice, y agrega que estaba "increíblemente conmovida y honrada de haber estado trabajando con ellos".

El hermano de Recy, Robert Corbitt, y su hermana, Alma, aparecen fuertemente en el documental. Su madre murió 13 meses después del nacimiento de Robert, y Recy se dedicó a cuidarlo. Pero ella estaba casada y tenía un bebé y vivía lejos de la casa que anteriormente compartía con su padre y sus hermanos cuando ocurrió el ataque.

Los amigos con los que ella había estado caminando habían alertado sobre lo sucedido, y la familia de Recy y supuestamente el sheriff, Lewey Corbitt, quien compartía el apellido de la familia porque sus antepasados habían tenido a generaciones anteriores como esclavos, la estaban buscando.

"No estoy seguro de si estaba mirando mucho", dice Robert irónicamente sobre el sheriff en la película. 

Foto: AP

Él dice: "Mi padre caminaba por todas partes y la buscaba; había estado en otras dos rutas de amantes aquí, y estaba caminando hasta que su camisa estaba empapada de sudor, porque no sabía a dónde la llevaron. Vio una sombra de alguien alrededor, oh, a cuatro cuadras de distancia; resultó que era Recy a quien habían traído. Y ella vino corriendo hacia donde él estaba y ella lo abrazó y lo sostuvo un rato”.

Poco después, las autoridades se presentaron y condujeron a Recy y su padre a la casa de la familia, donde Robert y Alma lloraban en el porche. La familia estaba tan marcada por el ataque, dicen, que su padre, Benny, se acostó a dormir afuera en un árbol con su escopeta de doble cañón para protegerlos.

"Mi hermana no tuvo más hijos después de eso, nunca quedó embarazada después de eso", dice Alma sobre la violación.

"No solo tenían sexo con ella ... jugaban en su cuerpo". 

Con información de Daily Mail

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