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México comprará refinería en Houston por 600 millones de dólares

México dijo el lunes que comprará el 50% de la participación de Shell en la refinería Deer Park, cerca de Houston, por unos 600 millones de dólares

AP
Por AP Martes 25 de Mayo de 2021
  • México comprará refinería en Houston por 600 millones de dólares

    México comprará refinería en Houston por 600 millones de dólares | AP

México dijo el lunes que comprará el 50% de la participación de Shell en la refinería Deer Park, cerca de Houston, por unos 600 millones de dólares.

La medida forma parte de la política central del presidente Andrés Manuel López Obrador de construir, adquirir o renovar refinerías de petróleo, en una época en la que la mayoría de los países están tratando de reducir su dependencia de los combustibles fósiles.

"Vamos a dejar de comprar combustible en el extranjero (...) vamos a ser autosuficientes para 2023", dijo López Obrador, que está gastando unos 9.000 millones de dólares para construir una nueva refinería de tamaño similar en su estado natal de Tabasco.

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En un comunicado, Shell escribió que "Shell Chemical LP continuará operando sus instalaciones de Deer Park Chemicals, de las que es propietaria al 100%, situadas junto al emplazamiento."

"Shell no tenía previsto comercializar su interés en la refinería Deer Park", dijo Huibert Vigeveno, director de Downstream de Shell. "Sin embargo, tras una oferta no solicitada de Pemex, hemos llegado a un acuerdo para transferirles nuestra participación en la sociedad".

El presidente mexicano se había quejado recientemente de que Deer Park no había producido ningún beneficio para México desde 1993, aparentemente porque la mayoría de los beneficios se habían reinvertido. Pero reconoció que la refinería procesa 340.000 barriles de crudo al día, gran parte de ellos mexicanos.

México comprará refinería en Houston por 600 millones de dólares. Foto: AP

La petrolera estatal Pemex se comprometió a operar la planta de forma responsable con el medio ambiente.

López Obrador considera que la industria petrolera es clave tanto para la soberanía de la nación como para su futuro económico, y ha promulgado normas que limitan las energías renovables, como la eólica y la solar. Los críticos dicen que se trata de una postura nostálgica que se remonta a la década de 1970, cuando el petróleo era el rey en el estado de Tabasco, en la costa del Golfo, y que tiene poco sentido con el creciente cambio del mundo hacia las energías renovables.

Aunque 600 millones de dólares por media refinería parece un buen negocio para México, también plantea dudas sobre la sensatez de la decisión del país de invertir 9.000 millones de dólares en la construcción de una nueva instalación similar.

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El atractivo añadido de Deer Park es que puede refinar el crudo más pesado de México sin producir fuel como subproducto. Las refinerías actuales de México tienen dificultades para hacerlo, por lo que se han acumulado en México reservas de fueloil -un combustible altamente contaminante que tiene poco mercado de exportación- y el gobierno lo ha estado quemando cada vez más en las centrales eléctricas estatales.

La decisión de Shell parece formar parte de una estrategia internacional más amplia para consolidar sus refinerías de petróleo y hacer la transición a recursos energéticos renovables.

El objetivo es que las refinerías estén más integradas con los complejos químicos y produzcan más biocombustibles, hidrógeno y combustibles sintéticos.

México comprará refinería en Houston por 600 millones de dólares. Foto: AP

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