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OMS: Es improbable que virus saliera de laboratorios de China

El equipo de científicos de la OMS declaró en una conferencia de prensa que es improbable que el virus del COVID-19 se haya filtrado de algún laboratorio chino

AP
Por AP Martes 09 de Febrero de 2021
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    OMS: Es improbable que virus saliera de laboratorios de China | Captura

Lo más probable es que el coronavirus apareciera por primera vez en los seres humanos después de saltar de un animal, dijo el martes un equipo de científicos internacionales y chinos que buscan los orígenes del COVID-19, descartando como improbable una teoría alternativa de que el virus se filtró de un laboratorio chino.

La visita de los expertos de la Organización Mundial de la Salud a Wuhan, la ciudad china donde se descubrieron los primeros casos de coronavirus, no cambió radicalmente los conocimientos actuales sobre los primeros días de la pandemia, dijo Peter Ben Embarek, jefe de la misión de la OMS.

Pero sí ‘añadió detalles a esa historia’, dijo en una conferencia de prensa el grupo al concluir una visita de casi cuatro semanas a la ciudad.

Y permitió al equipo conjunto chino-OMS descartar una teoría sobre los orígenes del virus. El Instituto de Virología de Wuhan ha recogido muchas muestras del virus, lo que ha llevado a afirmar que podría haber sido la fuente del brote original, ya sea a propósito o accidentalmente.

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Pero los expertos consideran ahora la posibilidad de tal fuga tan improbable que no se sugerirá como una vía de estudio futura, dijo Embarek, experto en seguridad alimentaria y enfermedades animales de la OMS.

China ya había rechazado enérgicamente esa posibilidad y promovió otras teorías. Los expertos chinos y extranjeros consideraron varias ideas sobre cómo la enfermedad acabó primero en los humanos, dando lugar a una pandemia que ya ha matado a más de 2,3 millones de personas en todo el mundo.

Embarek dijo que los hallazgos iniciales sugieren que la vía más probable que siguió el virus fue de un murciélago a otro animal y luego a los humanos, añadiendo que eso requeriría más investigación.

‘Los resultados sugieren que la hipótesis de los incidentes de laboratorio es extremadamente improbable para explicar la introducción del virus en la población humana’, dijo.

La misión pretendía ser un paso inicial en el proceso de comprensión de los orígenes del virus, que los científicos han postulado que podría haber pasado a los humanos a través de un animal salvaje, como un pangolín o una rata de bambú. La transmisión directa de los murciélagos a los humanos o a través del comercio de productos alimenticios congelados también son posibilidades, dijo Embarek.

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La visita del equipo de la OMS es políticamente delicada para Pekín, a quien le preocupa que se le culpe de supuestos errores en su respuesta inicial al brote. Una investigación de AP ha descubierto que el gobierno chino puso límites a la investigación del brote y ordenó a los científicos que no hablaran con los periodistas.

El equipo -que incluye expertos de 10 países que llegaron el 14 de enero- visitó el mercado de mariscos de Huanan, el lugar donde se produjo un primer grupo de casos a finales de 2019.

Marion Koopmans, viróloga holandesa del equipo, dijo que algunos animales del mercado eran susceptibles o se sospechaba que eran susceptibles al virus, incluyendo conejos y ratas de bambú. Y algunos podrían proceder de granjas o comerciantes de regiones donde viven los murciélagos que portan el virus más parecido al que causa el COVID-19.

Dijo que el siguiente paso sería examinar más de cerca las granjas.

Liang Wannian, responsable de la parte china, dijo que el virus también parecía haberse propagado en otras partes de la ciudad además del mercado, por lo que sigue siendo posible que el virus se haya originado en otro lugar.

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El equipo no encontró pruebas de que la enfermedad se extendiera ampliamente antes del brote inicial en la segunda mitad de diciembre de 2019.

‘No hemos podido hacer la investigación completa, pero no hay indicios de que hubiera grupos antes de lo que vimos que sucedió a finales de diciembre en Wuhan’, dijo Liang.

Otro miembro del equipo de la OMS, el zoólogo de origen británico Peter Daszak, declaró a The Associated Press a finales de la semana pasada que disfrutaron de un nivel de apertura mayor del que habían previsto, y que se les concedió pleno acceso a todos los lugares y al personal que solicitaron.

La visita del equipo de la OMS tardó meses en negociarse. China sólo accedió a ella en medio de la presión internacional ejercida en la reunión de la Asamblea Mundial de la Salud de la OMS el pasado mes de mayo, y Pekín ha seguido resistiendo las peticiones de una investigación estrictamente independiente.

Aunque China ha soportado algunos resurgimientos localizados de la infección desde que se controló el brote el año pasado, la vida en Wuhan ha vuelto en gran medida a la normalidad.

OMS: Es improbable que virus saliera de laboratorios de China. Foto: Captura

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