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Qué es el rotavirus y cuáles son sus síntomas

En 2016 el rotavirus fue responsable de 128,500 muertes en niños menores de 5 años

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Por La Sirena Miércoles23 de Octubre de 2019
  • Qué es el rotavirus y cuáles son sus síntomas. Foto temática: Flickr / NIAID

    Qué es el rotavirus y cuáles son sus síntomas. Foto temática: Flickr / NIAID

El rotavirus es la causa más común de diarrea grave en niños de hasta 5 años. Es uno de los varios virus que a menudo causan las infecciones denominadas gastroenteritis. Es un género de virus ARN bicatenario de la familia Reoviridae. 

¿QUIÉN ESTÁ EN RIESGO DE PADECERLO?

Los niños menores de cinco años son las personas de mayor riesgo de enfermarse, evolucionar a condición grave y fallecer.

Prácticamente cada niño menor de cinco años fue infectado por rotavirus por lo menos una vez y la primera infección suele ocurrir antes de los tres años.

En 2016 el rotavirus fue responsable de 128,500 muertes en niños menores de 5 años.

La incidencia de diarrea por rotavirus es similar en los países desarrollados y en desarrollo, donde aproximadamente un tercio de las gastroenteritis severas son atribuibles al rotavirus. 

¿CÓMO SE TRANSMITE?

El contacto directo fecal-oral se considera la manera más importante de transmisión. El virus es altamente infectante y muy estable en el medio ambiente: puede sobrevivir horas en las manos e incluso días en superficies sólidas, y permanece estable e infeccioso en heces humanas, hasta por una semana.

El contagio de persona a persona a través de las manos parece ser responsable de diseminar el virus en ambientes cerrados, como hogares y hospitales.

La transmisión entre niños en guarderías es causada por el contacto directo y mediante alimentos o juguetes contaminados.

La buena higiene, como el lavado de manos y la limpieza, es importante, pero no es suficiente para controlar la propagación de la enfermedad. La prevención primaria es la mejor estrategia.

SÍNTOMAS

Los síntomas aparecen aproximadamente 2 días después de que la persona se exponga al virus. Los niños infectados pueden presentar:

  • Diarrea líquida grave
  • Vómitos
  • Fiebre
  • Dolor abdominal
  • Los vómitos y la diarrea líquida pueden durar entre 3 y 8 días.

Otros posibles síntomas son pérdida de apetito y deshidratación (pérdida de líquidos corporales), lo que puede ser especialmente peligroso para los bebés y los niños pequeños. 

Síntomas de la deshidratación:

  • Orinar menos
  • Boca y garganta secas
  • Sentirse mareado al estar de pie
  • Llorar sin lágrimas o con pocas lágrimas
  • Somnolencia o irritación inhabitual

En los adultos que se enferman por rotavirus los síntomas tienden a ser más leves.

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