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Qué es y cuándo inicia la canícula

La expresión canícula deriva de canes (perros) y su alusión al fenómeno de calor abrasivo

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Por La Sirena Martes09 de Julio de 2019
  • Este 12 de julio inicia la canícula, periodo donde el calor es más intenso.

    Este 12 de julio inicia la canícula, periodo donde el calor es más intenso. | El Debate | Kiko Guerrero

La canícula es la temporada o días del año, donde el calor es más intenso. La duración puede variar entre cuatro y siete semanas, esta inicia unas semanas después del solsticio de verano, que ocurre el 21 de junio en el hemisferio norte y 21 de diciembre en el hemisferio sur).

En 2019, la canícula iniciará el próximo 12 de julio y termina el 20 de agoto. Durante la canícula, el sol a mediodía se encuentra a su máxima altura posible sobre el horizonte. 

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La expresión canícula deriva de canes (perros) y su alusión al fenómeno de calor abrasivo, existe un fundamento astronómico: alude a la constelación Can Mayor / Canícula y su estrella Sirio, La Abrasadora, cuyo orto helíaco coincidía con el fenómeno de calor abrasivo.

El astrónomo Joachim Herrmann menciona que el calificativo de días perros se toma por que “su reaparición como estrella visible en el cielo de la mañana, después de su período de invisibilidad, coincidía hace algunos siglos con los días más calurosos”.  

“Sin embargo, debido a la precesión del eje terrestre, actualmente reaparece Sirio en el cielo matutino a principios de septiembre”, según comenta Herrmann (1986). 

Por otra parte, la gente de campo, sobre todo las personas mayores que se acostumbraron a iniciar la siembra de sus cultivos mirando a las estrellas en los países de América Central, notaban que cerca del 15 de julio el clima se secaba y no era conveniente sembrar. 

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Este tiempo seco terminaba cerca del 15 de agosto, en cuya fecha reiniciaban la siembra. Este tiempo parecía coincidir con la posición de la constelación del Can Menor en el cenit a la media noche, aproximadamente de los 15 grados a los -15 grados del cenit. A este tiempo se le denominaba canícula (can pequeño), por referirse al Can Menor. 

La causa de que haga más calor o frío en determinado lugar de nuestro planeta no depende de que se esté más cerca o más lejos del Sol, sino de la inclinación del eje terrestre con respecto a este astro. Por ello cuando en un hemisferio se sufren las mayores temperaturas en el opuesto se alcanzan las mínimas.

 

 

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