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Recuperan el cuerpo de su hermano muerto en la Segunda Guerra Mundial

Emil Ragucci falleció en 1943 en el atolón del Pacífico Central de Tarawa,

AP
Por AP Lunes 13 de Agosto de 2018
  • Dominic Ragucci muestra una fotografía de Emil

    Dominic Ragucci muestra una fotografía de Emil | Foto: AP

Filadelfia.- Durante casi 70 años, Dominic Ragucci creyó que el cuerpo de su hermano Emil había sido arrastrado al mar durante una batalla de la Segunda Guerra Mundial en un atolón del Pacífico. 

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Pero el lunes, Dominic, de 86 años, y su hermano Víctor, de 91, se pararon en una pista de Filadelfia para saludar a los restos de Emil cuando finalmente llegaron a casa, acompañados desde Atlanta por un guardia de honor de la Marina y luego acompañados por la policía estatal a una funeraria. 

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Su madre, que murió hace muchos años, había anhelado ese día. Ella había enterrado a otro hijo que murió en la guerra y siempre había esperado que Emil fuera devuelto también. 

"Mi madre siempre tenía eso en mente. "Quiero que mi chico regrese. Quiero que mi hijo regrese '", dijo Dominic. "Para mí, parecía una tarea desesperada". 

Dominic y Víctor son los últimos sobrevivientes de una familia de 11 hermanos. 

Cinco hermanos lucharon en la guerra y dos murieron con menos de 90 días de diferencia. Nicholas, asesinado en Italia en 1944, fue llevado a su casa justo después de la guerra.

Emil, quien murió en 1943, permaneció perdido en el atolón del Pacífico Central de Tarawa, donde más de 1,000 infantes de marina murieron en una batalla de tres días mientras asaltaban la playa. 

En 1949, el ejército notificó a cientos de familias, incluidos los Raguccis, que sus seres queridos eran irrecuperables y los catalogó como desconocidos o perdidos en el mar. 

Y durante décadas, Dominic y sus hermanos supusieron que nunca sabrían con certeza qué le sucedió a Emil. 

Pero hace poco más de una década, Dominic, que sirvió en el ejército después de la Segunda Guerra Mundial junto con otros dos hermanos, conoció a un veterano que había luchado en Tarawa y le dio información de contacto. 

Un grupo de apoyo para los descendientes de los veteranos de Tarawa fue útil.

Explicaron que muchos hombres que murieron en la batalla fueron enterrados en cementerios improvisados y fueron trasladados sin un mantenimiento de registros diligente para dar paso a una pista de aterrizaje en la isla a medio camino entre Hawai y Australia. 

Foto: AP
Telegrama anuncia el fallecimiento de Emil Foto: AP

Pero eso no necesariamente significa que Emil fue enterrado en la isla. Muchos hombres habían sido arrastrados al mar mientras eran baleados, bajando de los botes y asaltando la playa. 

Un avance vino como resultado del trabajo de History Flight Inc., un grupo sin fines de lucro de antropólogos forenses, arqueólogos y otros voluntarios formados para ayudar a repatriar los restos de soldados estadounidenses desaparecidos en acción. 

En 2013, encontraron lo que se denominaba Cemetery 33, una pequeña parcela de tierra con un par de docenas de restos. El Departamento de Defensa arregló enviarlos a su laboratorio de antropología forense en Hawai. Otros continuarían siendo encontrados. 

En los últimos años, el laboratorio ha logrado identificar aproximadamente a una persona por día a través de un proceso minucioso que cataloga, extrae ADN y segrega huesos y artefactos para cada soldado, dijo la mayor Jessie Romero, oficial de asuntos públicos. El laboratorio funciona en cientos de conjuntos de restos a la vez. 

Dependiendo de la edad y el estado de los restos, puede ser difícil obtener una muestra utilizable de ADN. Las muestras se envían a una instalación en Dover, Delaware, donde se analizan y comparan con las muestras de la familia. 

Hace seis años, Dominic contactó a los marines y solicitó un kit para enviar su ADN. En noviembre pasado, los marines llamaron para decir que los restos de Emil habían sido identificados en los encontrados por History Flight. 

Emil Ragucci  Foto: AP
Emil Ragucci  Foto: AP

Me siento muy mal por el hecho de que esos muchachos estuvieron fuera todo el tiempo desaparecidos y no atendidos apropiadamente", dijo Dominic.  

Dominic era solo un niño cuando abrió la puerta para un telegrama dos días antes de Navidad en 1943. Su hermana mayor, Aurora, tomó el telegrama y se lo leyó a su madre, Carmela, que había venido a los Estados Unidos desde Italia con su esposo Nicola. y varios niños. 

Mi hermana leyó el telegrama y se horrorizó y gritó. Y mi madre simplemente se rompió ", dijo. 

Él todavía tiene el telegrama, protegido por plástico. 

Emil tenía 19 años cuando fue enviado a un entrenamiento básico. Él había suplicado a sus padres y reclutó a sus cuatro hermanos mayores para persuadirlos a cerrar la sesión en su servicio activo. 

Dominic recordó a su hermano contabilizando estadísticas de béisbol para cada jugador de finales de los años 1930 y 1940. Recordó a un adolescente guapo, muy querido en el vecindario, que siempre quiso ser un infante de marina. 

El funeral será el martes. Emil será enterrado cerca de su hermano Nicolás y sus padres. Tendría 94 años si estuviera vivo hoy. 

"Mi padre estaba amargado desde una perspectiva política. Mi madre estaba triste porque su corazón estaba dañado. Ese siempre será el caso. ... Las madres lo consiguen aquí, duelen aquí ", dijo Dominic, señalando su corazón. 

"Fuimos bendecidos en cierto sentido. Tuvimos buenos padres, familia que se mantuvo unida ", dijo. "Es difícil expresar cómo se sentirían, pero creo que serían felices".

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