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Sobreviviente del Holocausto recuerda horrores de 'Noche de cristales rotos'

Walter Frankenstein fue sacado de un orfanato por un oficial de policía que les advirtió que algo malo pasaría esa noche 

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Por AP Jueves 08 de Noviembre de 2018
  • Walter Frankenstein tenía 14 años y vivía en un orfanato

    Walter Frankenstein tenía 14 años y vivía en un orfanato | Foto: AP

Alemania.- Walter Frankenstein tenía 14 años cuando un oficial de policía llegó al orfanato judío en el que vivía en Berlín, instando a todos los niños a abandonar el edificio de inmediato porque "algo malo pasará esta noche". 

Era temprano en la noche, el 9 de noviembre de 1938. Más tarde, esa noche, subió al techo del orfanato y vio que el fuego iluminaba la ciudad. 

Entonces lo supimos: las sinagogas se estaban quemando. A la mañana siguiente, cuando tuve que ir a la escuela, había cristales destellantes y rotos por todas partes en las calles", dijo.  

Frankenstein, ahora de 94 años, estaba describiendo a Kristallnacht, la "Noche de los cristales rotos", cuando los nazis, entre ellos muchos alemanes comunes, aterrorizaban a los judíos en toda Alemania y Austria.

Mataron al menos a 91 personas y destrozaron a 7.500 empresas judías. También quemaron más de 1,400 sinagogas, según el memorial del Holocausto Yad Vashem de Israel. 

Hasta 30,000 hombres judíos fueron arrestados, muchos de ellos llevados a campos de concentración como Dachau o Buchenwald.

Cientos más se suicidaron o murieron como resultado del maltrato en los campamentos años antes de que comenzaran las deportaciones masivas oficiales. 

Como Alemania marcó el 80 aniversario de los pogromos antijudíos esta semana con una serie de eventos conmemorativos, Frankenstein regresó al lugar donde presenció la violencia cuando era adolescente. 

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Las tiendas judías de la calle Kurfuertendamm fueron destruidas Foto: AP

Frankenstein, uno de los sobrevivientes del Holocausto en disminución, necesitaba un andador cuando entró lentamente en el complejo donde se encontraba el orfanato Waisenhaus de Auerbach.

Pero su memoria aún es aguda, y recuerda exactamente cómo se desarrollaron los eventos esa noche. 

"Pocas horas después de que el oficial de policía nos advirtiera, un grupo de hombres uniformados se acercó y nos dijo: 'usted necesita irse ahora, queremos incendiar el edificio'", dijo Frankenstein durante una entrevista con The Associated Press esta semana. 

No habría habido manera de llevar a los niños más pequeños a un lugar seguro tan rápido, dijo.

Frankenstein y algunos de los niños mayores en el hogar lograron convencer a los hombres uniformados, que pertenecían a las SA paramilitares, de que si quemaban el orfanato, el fuego se extendería a los edificios circundantes. 

"Así que en lugar de eso, entraron en nuestra sinagoga y apagaron la luz del santuario frente al Arca Sagrada", dijo Frankenstein.

"No apagaron el gas y después de que se fueron, de repente pudimos oler el gas en todas partes dentro del edificio". Frankenstein y sus compañeros corrieron dentro de la sinagoga, abrieron todas las ventanas y apagaron el gas antes de que pudiera provocar una explosión. .

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Nazis le prendieron fuego a la sinagoga Fasanenstrasse Foto: AP

Los hombres probablemente pensaron que si saliera suficiente gas, el edificio explotaría", dijo.  

Kristallnacht se conoce a menudo como el comienzo del Holocausto. Aún pasarían años antes de que los nazis adoptaran formalmente su "Solución final" para los judíos de Europa, cuando los boicots, la legislación antisemitismo y las expulsiones evolucionaran hacia una política de asesinatos en masa.

En total, 6 millones de judíos europeos fueron asesinados en el Holocausto. 

Guy Miron, quien dirige el Centro de Investigación sobre el Holocausto Yad Vashem de Israel en Alemania, dijo que Kristallnacht representó el fin de la vida judía en Alemania, un punto sin retorno. 

“Hasta entonces, los judíos podrían intentar convencerse a sí mismos de que la rueda podría girarse hacia atrás. Después de eso, la ruptura fue completa. Se dieron cuenta de que todo había terminado ", dijo en un evento de Yad Vashem esta semana con motivo del aniversario.

Antes de la gente de Kristallnacht emigró. Después de eso, huyeron ". 

De pie bajo un viejo álamo que desprendía sus brillantes hojas amarillas, Frankenstein contempló una pared de ladrillo rojo, el único resto del orfanato en el barrio Prenzlauer Berg de la ciudad.

El edificio fue destruido gravemente durante un ataque aéreo de la Segunda Guerra Mundial en 1943, y las ruinas fueron derribadas en la década de 1950. 

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Camión de bomberos llega a la sinagoga judía quemada por los nazis Foto: AP

El muro se convirtió en un monumento para los huérfanos judíos que no sobrevivieron al Holocausto, con los nombres y edades de 140 niños inscritos en los ladrillos. La más joven, Cilla Fuks, tenía diez meses cuando fue asesinada. 

Frankenstein fue uno de los pocos que sobrevivieron. En 1943 se escondió con su esposa Leonie, a quien había conocido en el orfanato, mientras los nazis deportaban a miles de judíos de Berlín a Auschwitz. 

Nos habíamos prometido a nosotros mismos que no haríamos lo que Hitler quería. Así que nos escondimos", dijo, todavía luchador después de todos estos años.

Junto con su hijo recién nacido, Uri, la pareja pasó 25 meses escondida en Berlín. Un segundo hijo, Michael, nació en 1944, durante su tiempo en la carrera. 

En 1945, después del colapso del Tercer Reich de los Nazis, los Frankensteins emigraron a lo que entonces era Palestina.

Once años después, en 1956, se mudaron de Israel a Suecia, donde se establecieron para siempre. 

Hoy en día, Walter Frankenstein regresa a Alemania varias veces al año. A menudo habla con los escolares sobre su vida y el viernes, el aniversario del 9 de noviembre de 1938, será honrado en una ceremonia de entrega de premios por parte de la Ministra de Cultura de Alemania, Monika Gruetters. 

En 2014, recibió el más alto honor civil de Alemania, la Cruz Federal del Mérito. 

Cada vez que Frankenstein viaja a Berlín, trae consigo una pequeña caja azul que contiene la cruz. Dentro de la tapa del estuche, adjuntó la primera "marca" que obtuvo de los alemanes: la insignia amarilla, o estrella judía, que tuvo que usar durante el reinado nazi para identificarlo como judío. 

"El primero me marcó, el segundo me honró", dijo mientras cerraba lentamente la tapa.

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