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Un dinosaurio con plumas… y máscara

El sinosauropteryx, el primer dinosaurio “enmascarado” de la historia.

EFE
Por EFE Viernes 27 de Octubre de 2017
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El estudio, publicado en el último número de la revista científica Current Biology, llegó a estas conclusiones al hallar pigmentos de melanina en plumas fosilizadas de sinosauropteryx, animal cuyos primeros restos se hallaron en los años 90.

Los “antifaces” faciales, utilizados a veces como camuflaje y otras para que algunos animales muestren agresividad frente a los depredadores, son también habituales en muchas especies contemporáneas como el mapache, el tejón o los pájaros trepadores.

Los autores del estudio, pertenecientes a la Universidad de Bristol y encabezados por Fiann Smithwick, aventuran que el dinosaurio usaba esta máscara para reducir el brillo del sol en las plumas alrededor de sus ojos para tener mejor visibilidad al volar.

Foto: Jakob Vinther

Una técnica que en la actualidad imitan, por ejemplo, deportistas como los esquiadores, al ponerse bandas opacas cerca de las cuencas oculares.

El sinosauropteryx (“lagarto chino con alas”) fue también en su momento el primer dinosaurio descubierto con plumas.

Era un animal relativamente pequeño, de un metro de longitud, vivió hace unos 130 millones de años y también tenía una cola que alternaba colores claros y oscuros, quizá como camuflaje, según el último estudio, publicó EFE.

Otro descubrimiento este año:

Nueva especie de dinosaurio en el norte de México

El descubrimiento de la nueva especie y género corrió a cargo del paleontólogo Héctor Rivera Sylva y del biólogo José Rubén Guzmán Gutiérrez, ambos científicos del Museo del Desierto de Coahuila (MUDE), indicó la institución en un comunicado.

El nuevo dinosaurio ha sido llamado Yehuecauhceratops mudei, nombre proveniente de la palabra náhuatl yehuecauh (antiguo), de la griega ceratops (cara con cuernos) y mudei, en honor al museo, detalló.

Foto: Conacyt

Como poner el nombre a un niño

“Poner el nombre a un dinosaurio es como poner el nombre a un niño, creo que es más sencillo, puede ser al libre albedrío, siempre se buscan raíces etimológicas griegas o latinas o una mezcla”, dijo Rivera.

Guzmán explicó que cuando se limpiaba parte del cráneo se notó una protuberancia que lo hace diferente porque ninguna otra especie de dinosaurio ceratópsido descubierto en Norteamérica “presenta esta característica”.

El paleontólogo precisó que otro aspecto a destacar es el tamaño de la nueva especie de dinosaurio, de unos tres metros de longitud en contraste con los nueve que medía elTriceratops, el representante más conocido de los llamados ceratópsidos.

Para confirmar el descubrimiento, los mexicanos hicieron consultas con otros especialistas en un trabajo de gabinete que les permitió distinguirlo de otros dinosaurios en el mundo, explicó Guzmán.

Foto: Conacyt

En estos estudios colaboraron los científicos alemanes Wolfgang Stinnesbeck y Eberhard Frey, de la Universidad de Heidelberg, y el Museo Estatal de Historia Natural de Karlsruhe (Alemania).

“Es un hallazgo que, para nuestra carrera, es uno de los puntos más importantes que hemos logrado hasta el momento”, comentó Guzmán.

La actual zona de Coahuila era un refugio para diferentes especies de dinosaurios, los cuales se desarrollaron de una forma distinta a las otras que vivían en lo que hoy es Estados Unidos y Canadá, informa EFE.

 



 

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