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Un novedoso implante cerebral contra la depresión genera controversia

Este sería el primer caso exitoso en el mundo para tratar la depresión severa, sin embargo, la comunidad científica lo considera un dilema ético

Jannet Guzmán
Por Jannet Guzmán Lunes 18 de Octubre de 2021
  • Un novedoso implante cerebral contra la depresión genera controversia. Foto: Pixabay

    Un novedoso implante cerebral contra la depresión genera controversia. Foto: Pixabay

La comunidad científica se encuentra en un dilema ético, luego de que se diera a conocer un novedoso tratamiento de ‘estimulación cerebral profunda’ creado por un equipo de científicos de la Universidad de California en San Francisco, Estados Unidos.

A una mujer de 38 años que padecía de depresión severa, se le implantó el dispositivo en el cerebro con el objetivo de ‘eliminar’ los pensamientos negativos que pudieran surgir, haciendo que tenga una explosión de estimulación eléctrica.

Para sorpresa de muchos, el tratamiento fue todo un éxito, pues la mujer lleva un año libre de síntomas. 

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Este sería el primer caso en el mundo en demostrar que la estimulación altamente dirigida en un circuito cerebral específico que incluye patrones cerebrales depresivos podría ser ser una forma efectiva de tratamiento para la depresión severa.

Un novedoso implante cerebral contra la depresión genera controversia. Foto: EFE

De acuerdo a estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la depresión afecta aproximadamente al 5% de los adultos en todo el mundo, por lo que el novedoso tratamiento ha sido de gran impacto.

La paciente de nombre Sarah, tuvo pensamientos negativos en 2016 cuando conducía a su hogar tras haber salido de su trabajo en el norte de California, lo único que sentía era en terminar con su vida, por lo que le llegó el pensamiento de desviarse del camino hacia el pantano para ahogarse.

Aunque al final no lo hizo, tuvo que mudarse con sus padres pues vivir sola se había convertido en un riesgo, además, tuvo que renunciar a su empleo y comenzar a ingerir alrededor de 20 medicamentos para la depresión.

Un novedoso implante cerebral contra la depresión genera controversia. Foto: Pixabay

No fue hasta que llegó con los investigadores de la Universidad de California, campus San Francisco, que su vida cambió por completo luego de que le implantaran en el cerebro un especie de ‘marcapasos para el cerebro’.

Este dispositivo que funciona con baterías del tamaño de una caja de cerillos, se encarga de detectar el patrón de actividad neuronal que ocurre cuando Sarah está cayendo en depresión.

Lo que hace después es que descarga pulsaciones de estimulación eléctrica para evitar cualquier tipo de pensamiento negativo.

Fue en un estudio realizado por la revista Nature, que se registraron los avances que tuvo Sarah con el novedoso implante cerebral, sin embargo, para muchos científicos esto generó gran controversia, ya que se plantea un dilema ético el que médicos manipulen y redirijan los pensamientos de las personas.

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Jannet Guzmán

Redactora Web

Egresada de la Universidad Autónoma de Sinaloa en la carrera de Ciencias de la Comunicación. Con un gusto excepcional por el aprendizaje y las diversas técnicas de metacognición, estudia la Nivelación Pedagógica en el Centro de Actualización del Magisterio. Posteriormente adquiere experiencia en el rubro de marketing digital como community manager de diversas cuentas. Después se enfila en el mundo de la redacción dando un nuevo giro a su carrera. Cinéfila de corazón, apasionada por la lectura y los atardeceres frente al mar.

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